心肌 ( Cardiac Muscle )

  心肌為橫紋肌之一種,細胞形狀呈圓筒形分岔狀,為單核至多核細胞,其細胞核呈圓形至橢圓形,位於細胞中央。但心肌細胞中肌凝蛋白與肌動蛋白之含量較骨骼肌少,故光學顯微鏡下之橫紋較不明顯。   

  心肌細胞為不隨意肌之一種,因心肌本身具有自發性及節律性收縮能力,故其收縮並非受神經系統直接控制,但收縮之頻率與強度則受自律神經系統與內分泌系統之調節。心肌細胞間以肌間盤 ( intercalated disc ) 互相聯結,其內含孔隙結合 ( gap junctions ),細胞動作電位可由此傳向相接之鄰近細胞,引起協調性收縮。

  正常心臟收縮之啟動由位於上腔靜脈進入右心房附近之節律點 ( pacemaker ) 所發起,此區域又稱竇房結 ( sinoatrial node )。其後收縮訊息傳至房室結 ( atrioventricular node ),在房室結收縮訊息稍微延遲後立即經由房室束 ( atrioventricular bundle, or bundle of his ) 將訊息迅速傳至整個心室,引起心室收縮。這些在心臟收縮過程中,扮演收縮訊息之產生、擴散與傳遞之細胞均為心肌細胞所特化。